Autor: Valerie Barela, MA, LPC, LCDC

Cómo reconocer los síntomas de la depresión

Si alguna vez has sentido que realmente entiendes a Eeyore de Winnie the Pooho te han dicho que dejes de ser un "deprimido", entonces puede que estés familiarizado con ver la vida desde una perspectiva de tristeza.

Es una perspectiva ante la que otros harán la vista gorda, pero que nosotros no podemos dejar de ver.

Una perspectiva que nos hace sentir como si nuestros brazos y piernas fueran de plomo, haciendo que nos parezca imposible funcionar, incluso cuando queremos hacerlo.

Una perspectiva de nosotros mismos que nos hace sentir indignos, indefensos y desesperanzados.

 

Es probable que no se trate simplemente de "estar decaído" o de experimentar tristeza. Esto es depresión.

 

Puede resultar difícil entender la diferencia entre sentirse muy triste y sufrir una depresión.

 

Hay muchas cosas difíciles en la vida que pueden deprimirnos. Puede que algunos no reconozcamos que tenemos depresión porque no queremos, porque, bueno... es deprimente. Algunos no reconocemos que tenemos depresión porque, cuando nos sinceramos sobre cómo nos sentimos, nuestros amigos o familiares nos dicen que "lo superemos" o que "todo está en nuestra cabeza". Para aquellos de ustedes que necesitan oírlo, es... no todo en tu cabeza y simplemente no hay "superación" de nada que se sienta tan abarcador como la depresión.

 

La depresión es un diagnóstico clínico de salud mental (oficialmente se denomina Trastorno Depresivo Mayor), lo que significa que debe ser diagnosticada por profesionales médicos o de salud mental.

Cientos de millones de personas en todo el mundo sufren depresión a lo largo de su vida. Las mujeres tienden a sufrirla más que los hombres (6% y 4%, respectivamente), pero también es más común cuanto más mayores nos hacemos (alrededor de 5,7% de los adultos mayores, frente a 4,4% de los niños sufren depresión).

La depresión puede producirse como resultado de múltiples acontecimientos vitales estresantes (o directamente dolorosos), pero también puede ocurrir simplemente porque nuestro ADN lo dice. (Inserte aquí un suspiro de Eeyore). Otros indicadores que pueden hacernos vulnerables a la depresión: afecciones médicas, otros trastornos mentales, servicio militar y/o haber sobrevivido a la violencia doméstica.

 

Dicho esto, la depresión es NO: pena, desilusión, ni sentirse "desanimado" o "decaído".

He aquí por qué: los síntomas incluyen algo más que sentirse triste y son sensibles al tiempo. A continuación encontrará indicadores de Trastorno depresivo mayor:

  • Sentirse triste o tener un estado de ánimo depresivo
  • Pérdida de interés o placer en actividades que antes disfrutaba
  • Cambios en el apetito (por ejemplo, pérdida o aumento de peso no relacionado con cambios deliberados en la dieta).
  • Problemas para dormir o dormir demasiado
  • Pérdida de energía o aumento de la fatiga
  • Aumento de la actividad física sin propósito (por ejemplo, incapacidad para permanecer sentado, pasearse de un lado a otro, retorcerse las manos) o lentitud en los movimientos o en el habla; estas acciones deben ser lo suficientemente graves como para ser observadas por otras personas.
  • Sentirse inútil o culpable
  • Dificultad para pensar, concentrarse o tomar decisiones.
  • Pensamientos de muerte o suicidio
  • Los síntomas deben durar al menos dos semanas y representar un cambio en su nivel previo de funcionamiento.

 

Los diagnósticos pueden ser muy específicos, por lo que hacer un seguimiento de la duración de los síntomas, de si aparecen y desaparecen, de su gravedad y de cómo interfieren en la vida cotidiana puede ser esencial para obtener un diagnóstico correcto.

Por si no fuera suficientemente complicado, tenga en cuenta que existen distintos tipos de depresión:

  • Trastorno depresivo persistente - la que parece que la depresión nunca desaparece
  • Psicosis depresiva - aquella en la que una persona puede estar fuera de contacto con la realidad (es decir, experimentar delirios y/o alucinaciones)
  • Depresión perinatal - la que se produce durante o después del embarazo (depresión prenatal y depresión posparto, respectivamente)
  • Trastorno disfórico premenstrual- la que se basa en el ciclo menstrual de una persona.

Nota: esta lista no incluye TODOS los tipos de depresión, pero representa algunas de las formas más comunes.

 

Si reconoce estos síntomas en su experiencia personal, le animamos a que acuda primero a un médico, por si pudiera estar ocurriendo algo médico que pudiera explicar los síntomas.

 

Si un médico le informa de que no hay nada que indique físicamente un motivo para experimentar síntomas depresivos, le animamos a que acuda a profesionales de la salud mental que puedan ayudarle. Como tratamiento de la depresión suele recomendarse el asesoramiento en salud mental o la medicación psicotrópica, o una combinación de ambos. (Si esto te llama la atención, quizá quieras ver el vídeo Heart to Heart que nuestro equipo del CEP realizó con motivo del mes de concienciación sobre la salud mental, en el que hablamos de los distintos tipos de tratamiento de la salud mental). 

 

En CEP, nos dedicamos a ser un apoyo para las personas que quieren saber si están experimentando depresión, así como qué hacer con sus síntomas. Nuestro equipo reconoce que las personas son más dinámicas que los personajes de una franquicia, como Eeyore, y estamos aquí para ayudar con cualquier signo o síntoma de depresión. Si desea más información sobre cómo podemos ayudarle, póngase en contacto con (915) 209-1234 para más información.

 

Referencias

 

Asociación Americana de Psiquiatría. (2013). Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (5ª ed.). https://doi.org/10.1176/appi.books.9780890425596

 

https://www.nimh.nih.gov/health/topics/depression

 

https://www.psychiatry.org/patients-families/depression/what-is-depression

 

https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/depression

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